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明代太监的等级,明代为何会出现位高权重的“镇守太监”? <#21---->

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明代开国之后,太祖朱元璋鉴于汉唐宦官作乱,原本大力限制宦官职权,在宫中树立“内官不得干政”的铁牌以警示后代。但成祖朱棣夺权后,逐渐重用宦官,遂使宦官势力逐渐抬头,后来更是发展到可以干预军政,在一方作威作福,其间究竟有什么历史发展呢?

明代九边

镇守总兵设立以后,由于俱系公、侯、伯、都督充之,凶此不仅权力厂泛,而且地

位尊崇,这就使得总兵很容易失控于中央。为了控制总兵的权力,明廷派遣监督力

量于地方,内臣便是其中的一支。

宦官参与军政要务的萌芽产生于限制内官势力的朱元璋时期,但那时宦官被管束得比较严格仅仅是代皇帝前往作战部队“犒北征将士”。可能是因为自己的权力靠暴力从侄子手里夺得因而不能完全信赖武人,真正能够在边境上代表皇权对边疆将领进行牵制与监视的镇守太监就是始于成祖永乐时期。《明会典》中称“镇守内臣,自永乐初出镇辽东、开原及山西等处”。自此之后,外出镇守的宦官便在全国各地军事要地遍布开来。

明会典书影

不过镇守太监这一官职称呼此时还没有出现。到仁宗洪熙元年(1425年),内臣王安出任甘肃镇守太监,镇守太监这个历史名词终于正式登上历史舞台。这些镇守太监都是由宫中地位极高且深受皇帝信任的太监出任。这些太监身为皇上亲信,在宫内为伺候天子的家奴,派出在各地方则摇身一变,变成了皇帝的“化身”。他们最重要的责任,就是监视当地武官。英宗正统间各省各镇皆有镇守太监,其权力也逐渐向民政方面染指,俨然成了地方上军政要务的“太上皇”。世宗嘉靖初年曾对各地滥设的镇守太监进行裁撤,崇祯初年朱由检也一度对宦官严加管教,但这些裁撤虽一时隆重,但不久均逐渐恢复。

宣德皇帝

镇守太监们在各地拥有很高的权威,故而其中有不少干涉军务为非作歹的劣迹。例如其中较为“出名”的郭敬。宣德三年(1428年)九月,宣宗任命“内官郭敬同武安侯郑亨镇守大同”,开此后郭敬在大同镇守长达二十多年。史载他“专务贪利,不理边备”,还利用手中权力公报私仇打击异己。正统年间也先入寇,郭敬节制诸将,导致战事大败。这样的史迹,在明史上并不罕见。

参考资料:

李海林:《明代大同镇边防体系研究》

林延清:《嘉靖皇帝裁革镇守太监》

于语和、董跃:《明代宦官专权与君主专制主义的发展和影响》

回答者:季我努学社青年会会员 雷晓凡

个人简介:雷晓凡,南京师范大学中国近现代史方向硕士研究生,季我努学社青年会会长,季我努学社自媒体主编,南京民间抗日战争博物馆馆员。参与国家社科基金重大项目“抗日老战士口述史资料抢救整理”采访与资料整理工作。目前研究方向为民国政治史、抗战金融史。

为了加强皇权。

皇权和相权的矛盾在封建社会中一直存在,明太祖朱元璋精力充沛,废掉了丞相制度后一切都亲力亲为,暂时解决了这个问题。但是他的子孙们可不都像他一样拥有超人一般的意志力。

皇帝为了给自己省事儿,明朝的内阁制度就应运而生了,随着内阁权力越来越大,内阁首辅虽五宰相之名,却比宰相的权力更大。明朝皇帝虽然多奇葩可是没有傻子,事不想干可权力也不想放。为了制衡相权,皇帝身边最值得信任的“男人”太监也越来越受重用了。

太监可比大臣更“可靠”!

作为皇帝即需要大臣帮忙治理诺大的国家,也需要时刻提防着手下这些大臣权力过大成为“乱臣贼子”。

而太监作为奴才,只能依存在皇权之下,不可能威胁到皇权。即使做到太监顶点的九千岁魏忠贤,崇祯皇帝一句话也照样身首异处。

太监比大臣更“贴心”

除了个别有“抱负”的外,其余的绝大多数太监都是文盲,什么为君之道为臣之道根本就不知道。他们学的最多的就是察言观色,皇帝喜欢什么他干什么,人家脸皮够厚,也没有士大夫那种心理包袱。

士大夫则不同,人家的价值观就是要“齐家、治国、平天下”尤其到了明朝,事无巨细只要能挑出毛病那真是视死如归!有的人为了名留青史甚至皇帝的私生活都敢管。皇帝自然不喜欢这些人。

皇帝优先考虑的是怎么维护自己的统治,而不是什么百姓安危。面对越来越强大的相权,即可靠又贴心的太监,当然是皇帝制衡相权维护统治的首选。

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